【FireChat】は使えるだろうか?デモの現場ぐらいでしか使い途がないようにも思えるけど…

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「 FireChat 」というアプリがデモの現場で大活躍しているそう。

香港で中国政府への抗議運動に参加している人たちが一斉に使い始めているアプリがあります。それは、携帯電話ネットワークがダウンしてもメッセージを送りあえるアプリ「FireChat」。iOSでもAndroidでも使えます。

香港のデモで大活躍、「FireChat」のメッシュネットワークとは?|Gizmodo

なんだか面白そうなのでいろいろ情報を集めてみました。

「FireChat」とは何ぞや?

Open Garden というベンチャー企業が今年3月にリリースしたメッセージアプリだそうで、携帯通信や Wi-Fi 接続ができなくても端末同士で Bluetooth などを使って“メッシュネットワーク”なるものを構築し、そのネットワーク内でメッセージをやりとりできるらしいです。

なので今回の香港でのデモの場合、当局による Facebook や Twitter などの遮断を考慮し、この Fire Chat を使った情報のやりとりがなされているそう。
すでに今年春にあった台湾のデモ、それから8月下旬に行われた米ネバダ州での「Burning Man」などでも利用されていたそうです。

FireChat 開発元の OpenGarden の話によると、わずか22時間で香港からの新規ユーザーは10万人に達し、同時に使っているユーザーは3万人以上にものぼったとのこと。

「22時間で10万人」「同時に3万人」って…、
その人気ぶりより、それだけ大人数を同じ方向にビシッと動かせるそのデモ組織の統制のとれ方のほうが「すごい!」って思っちゃいますけどね(笑)
なんでそこまで一致団結できてるんだ?

と、ここまで聞くとなんだかワクワクしてくるような機能のアプリですが、しかし残念なことにこの機能は「端末同士でチャットできる最適距離は10m。最大でも約60mが限界」とのこと。

うーん。最大60mじゃ…普通に生きている限りは使い途がないかなー?って感じですよね。面白そうではあるんですけど。

とはいえ

『ユーザー名以外には個人とデヴァイスを結びつけるものがなく、ユーザー名は自由に変更することができるのだ。また、メッセージはアプリを閉じるとすぐに消去され、匿名で瞬間的なもの

革新的なiOSチャットアプリ「FireChat」が話題に|WIRED

デジタル世界でのプライヴァシーがほとんど無いことが問題になっている現在、この技術は真のプライヴァシーや匿名性を可能にする

革新的なiOSチャットアプリ「FireChat」が話題に|WIRED

という面白味はあり、これから何らかの形での発展も期待したいところです。

ピクトチャット:任天堂は10年も前にリリースしていた

実はこの一見画期的に思えるサービス、日本では任天堂が DS に付属の機能としてもう10年も前に似たようなものを出していました。

ピクトチャット」という名前のその機能は、FireChat と同じように超ローカルなネットワークを築ける機能で、DS なので自分で書いた絵のやりとりなどもできるものです。

当時の新聞記事によると、東京の一部の小学生の間ではこのピクトチャットの機能を使った「DS 鬼ごっこ」なる遊びも発明(?)されていたようです。

とはいえ、世間的にはそれほどこの機能が注目を集めることもなく、今に至っているような感じがします。ので、この FireChat は今後どう健闘するか、気になるところでもあります。DS もすごく売れたけど、今のスマホ所持率は DS のそれとは比べ物にならないですからね。もう少し健闘する、いやもしかしたら何か新しい爆発が起きるかも、分からないですよね。

Multipeer の次は LTE Direct

ついでに、この FireChat で使われている「Multipeer」という技術とは別で、少し似たようなものに「LTE Direct」というものがあります。

参考→ アンテナ基地局なしでつながるスマートフォンが実現できる「LTE Direct」とは?|GIGAZINE

こちらの方が技術的には最新で、来年の春にはこの技術に対応したスマホ端末が出てくるようになるんじゃないかという話もあるようです。アメリカではすでに Facebook や Yahoo! と提携して通信実験が行われているようで、こちらは「最大500mという広範囲での通信が可能」とのこと。来年後半の実用開始が予定されている技術です。

ということで、最後に FireChat がデモ現場で活躍しているという話のニュース映像(英語)を置いて、記事を締めたいと思います。すごい人数のデモです。ぎゅうぎゅうで、これなら FireChat も活きてくるわな、というのが分かります。

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